Asteroid, 'Taller Than Empire State Building', naj bi leta 2024 spet prešel Zemljo

Asteroid, ki naj bi bil večji od Empire State Buildinga in bo ta konec tedna pretekel Zemljo, ta del galaksije ljubi toliko, da naj bi se vrnil v samo nekaj kratkih letih. Po ocenah s NASA, in kot poroča Dnevna zvezda, vesoljski objekt 163348 (2002 NN4) bo leta 2024 ponovno šel mimo Zemlje, le štiri leta po njenem bližnjem sobotnem 6. juniju.

Čeprav asteroidi niso vse tako redki - NASA med kroženjem po soncu spremlja skoraj 2000 asteroidov, kometov in drugih predmetov v vesolju - je ta posebna vesoljska skala pridobila veliko pozornosti in postavila naslove zahvaljujoč ogromni velikosti in neposredni bližini Zemlje. Asteroid meri med 250 in 570 metri oziroma 820 in 1870 čevljev. To pomeni, da je morda daljši od Empire State Buildinga, ki je na najvišji točki visok 1.453 čevljev, in londonsko oko, ki meri 443 čevljev, skupaj. Prehodil naj bi se v 3,1 milijona milj od Zemlje.

Zaradi teh ocen je 163348 (2002 NN4) dobil redko etiketo NEO ali 'Območje blizu Zemlje.' Izraz se uporablja za opis 'kometov in asteroidov, ki jih je gravitacijsko privlačenje bližnjih planetov potisnilo v orbite, ki jim omogočajo vstop v okolico Zemlje.' Kljub nekoliko izdajalski nalepki je Nasin Ian O'Neill zapisal, da je 'skratka 2002 NN4 zelo znan asteroid z znano orbito, ki bo prehodil Zemljo na (zelo) varni razdalji', zato nam zemljani ne bi smeli biti preveč zaskrbljen. Če pa bi pot zavila in bi se spopadla z Zemljo, bi bilo to 'katastrofalno', je dejal profesor Derek Buzasi, fizik na univerzi Florida Gulf Coast, ki je govoril z ZDA danes.



Kot že ime pove, je bil asteroid prvič odkrit leta 2002, v Sonce. Nasin pripomoček za asteroidne ure kaže, da je ocenjeno v soboto, 6. junija, prehodite Zemljo ob 3:20 po UTC, ali ob 11.20 uri. ET v petek. Predvideni čas za verjetni vrnitev leta 2024 ni znan.

Asteroid 163348 (2002 NN4) je le eden izmed mnogih vesoljskih predmetov, ki jih NASA trenutno spremlja. Ta konec tedna bo skupaj videti šest vesoljskih objektov, ki se približujejo Zemlji. Na srečo NASA ne predvideva, da bo noben od teh predmetov ali tisti, ki bodo kmalu prešli naš planet, na trku z našim planetom.