Kako zaščitimo otroke v digitalni dobi?

Krishna Kumar piše: Poleg plenilske dejavnosti se je škodljivi potencial, ki se skriva v komunikacijskih omrežjih, močno povečal z lastno udeležbo otrok v teh omrežjih.

Digitalni velikani so običajno izžarevali polno zaupanje v svojo sposobnost reševanja kakršnega koli problema, ki bi ga starši in učitelji lahko izpostavili v imenu otrok.

Med nedavno razpravo v ameriškem kongresu je bilo odkrito priznano, da je za velika podjetja družbenih medijev dobiček višja prioriteta kot duševno zdravje otrok. Žvižgač Facebooka Frances Haugen je dejal, da njeno nekdanje delodajalsko podjetje deluje v senci. Obtožila jo je tudi, da s spodbujanjem družbenih delitev škoduje otrokom in škodi demokraciji.

Haugen je poskušal razkriti tehnične globine problema, s katerim se soočajo mladi potrošniki Facebooka. Na primer, poskušala je razložiti, kako podjetje privabi svoje stranke, da se zadržujejo pri vsebini, s čimer oglaševalcem omogoča natančnejše ciljanje itd. Kako daleč je njena publika dojela zapletene podrobnosti, je težko reči, vendar se zdi, da se strinjajo z njo, da bo treba obstoječe zakonske omejitve za visokotehnološke velikane, kot je Facebook, še poostriti. Takšno upanje se je v preteklosti že večkrat uresničilo.



Kot je bilo pričakovano, je Facebookov javni obraz Mark Zuckerberg hitro obtožil Haugena, da je narisal lažno sliko. Digitalni velikani so običajno izžarevali polno zaupanje v svojo sposobnost reševanja kakršnega koli problema, ki bi ga starši in učitelji lahko izpostavili v imenu otrok. Ena izmed Haugenovih obtožb je vpliv Facebooka na samopodobo svojih najstniških strank. To tudi ni nova obtožba. Zanimivo je, da škoda, na katero se sklicuje, nikoli ni bila prevedena v odškodninske zneske, do katerih bi morale biti žrtve upravičene. Prav tako se ni poskušalo oceniti, kako težja je postala učiteljeva dolžnost – negovanje razuma in intelektualne rasti otrok – zaradi njihove udeležbe v družbenih medijih.



Problem, s katerim se srečujejo izobraževalni sistemi po vsem svetu, je veliko širši. Maria Ressa, letošnja Nobelova nagrajenka za mir, je to natančno povedala v intervjuju, ki ga je pred enim letom dala za BBC. Ko je naštela dejavnike, ki so privedli do zatona liberalne demokracije na Filipinih, je omenila učinke spreminjanja vedenja družbenih medijev in druge ponudbe interneta. Poudarila je, kako je manipulacija z umi ljudi zasnovana tako, da omrtviči sposobnost razlikovanja med propagirano pripovedjo in resničnostjo.

Spreminjanje vedenja je stara tema v tečajih usposabljanja na področju izobraževanja. Nisem presenečen, ko se to omenja kot eden od ciljev izobraževanja. Drugi načini gledanja na izobraževanje so pridobili nekaj prostora, vendar privlačnost biheviorizma ni zbledela. Med pandemijo korone je prejel nenadno okrepitev, ko je celoten izobraževalni sistem sprejel spletno poučevanje in otroke potisnil v spletno divjino. Redki med starši so znali opravljati svojo zaščitniško vlogo. Tudi ko so se šole zaprle, se je globalni Sadar Bazar digitalnih ponudb končno v celoti odprl za indijske otroke.



Dve pomembni vprašanji se neposredno nanašata na izobraževanje. Eno je, kako lahko otroke zaščitimo pred neprimernimi vsebinami. Različne vrste tovrstnih vsebin – od sovražnega gradiva do pornografije – zdaj niso samo prosto dostopne, njeni ponudniki se osredotočajo na otroke, saj menijo, da skupaj z mnogimi drugimi verjamejo, da ulov mladih zagotavlja dolgoročne koristi. Drugo vprašanje je rešiti otroke pred posledicami odvisnosti od digitalnih medijev. Ko je služil kot sekretar za izobraževanje, je pokojni Sudeep Banerjee blokiral shemo enega prenosnika na otroka, ker je bil prepričan, da bo otroke spremenil v norce. Že v zgodnji mladosti so ga skrbeli učinki digitalnega spodbujanja, ki povzroča odvisnost. Situacija je zdaj veliko hujša, kot si je lahko predstavljal, pandemija pa jo je še poslabšala, saj je otroke prisilila k učenju na spletu.

Tehnološki velikani in njihove akademske podporne vojske so vdrle na teren, kjer je nekoč kraljevala družina in šola. Ti dve stari instituciji sta si skupaj prizadevali zaščititi otroštvo pred plenilskimi grožnjami. Danes, ko je digitalna industrija uspešno vdrla v dom in šolo, nihče ne ve, kako zaščititi otroke pred izpostavljenostjo stvarem, ki jih ne bi smeli videti, in sporočilom, ki jih ne smejo prejeti. Poleg pornografskega gradiva se pojavljajo različne vrste laži in sovražne propagande. Haugen je svet opozoril na obseg, v katerem po družbenih medijih krožijo lažna dejstva, potegavščine in govorice in služijo kot vir dobička za podjetja, ki te medije nadzorujejo. Njena razkritja žvižgačev potrjujejo lastne trditve Facebooka o čistilni dejavnosti. V nedavni izdaji poročila o uveljavljanju standardov globalne skupnosti je Facebook navedel, da je odstranil 6,3 milijona primerov ustrahovanja in nadlegovanja, 6,4 milijona kosov organiziranega sovražnega govora in 2,5 milijona vsebin za samopoškodovanje. Podobni čistilni ukrepi so bili sprejeti na platformi za izmenjavo fotografij Instagram.



Zahod je dolgo časa ustvarjal šablono zaščitenega otroštva. Evropa je potrebovala skoraj dve stoletji, da je vzpostavila pravne in institucionalne strukture, potrebne za zaščito otrok pred izkoriščanjem. Delovanje teh struktur je bilo odvisno od soglasja države in družbe, vključno z industrijskimi hišami, glede ranljivosti otroštva kot faze človeškega življenja. Kljub izčrpnemu pravnemu okviru, ki zdaj obstaja v zahodnih državah in tudi v Indiji, ni bilo lahko doseči pravice otrokom, ki so jih ujeli v različnih družbenih nesrečah. Zaščita otrok je v digitalni dobi postala veliko težja. Poleg plenilske dejavnosti se je škodljivi potencial, ki se skriva v komunikacijskih omrežjih, močno povečal z lastno udeležbo otrok v teh omrežjih. Haugenova razkritja kažejo na realnost, ki jo je svet po svojih najboljših močeh prezrl od pojava družbenih medijev pred približno dvema desetletjema.

Če bi bil Harold Innis danes živ. svoji klasiki iz leta 1951 bi pristranskost komunikacije dodal poglavje. Njegovo preučevanje svetovne zgodovine ga je pripeljalo do zaključka, da je kultura funkcija načinov komunikacije. Gledano z njegove perspektive, digitalne platforme subtilno oblikujejo – in ne le prenašajo – izražanje človeških čustev in misli. Glede na ogromen obseg škodljivih vsebin, ki spodbujajo sovraštvo, s katerimi se ukvarjajo tako imenovani družbeni mediji, se zdi, da smo priča inkarnaciji človeštva. V tej inkarnaciji se odrasli obnašajo kot ježki, ki mečejo kamenje v mimoidoča vozila. Maria Ressa in Frances Haugen imata prav, ko na različne načine pravita, da če to vedenje postane dobičkonosno, ne more biti dobro za družbo in demokracijo.

Ta kolumna se je prvič pojavila v tiskani izdaji 13. oktobra 2021 pod naslovom »Velika tehnologija in naši otroci«. Avtor je nekdanji direktor NCERT. Njegova zadnja knjiga je Manjši državljani