Indija mora izkoristiti nove strateške možnosti z Zalivom

Indijski establišment mora zavreči zastarela dojemanja in izkoristiti nove strateške možnosti v regiji.

Delhi mora svoja podjetja osredotočiti na vrsto novih priložnosti v Zalivu. (Ilustracija C R Sasikumar)

Obisk ministra za zunanje zadeve S. Jaishankarja v Bahrainu in Združenih arabskih emiratih ta teden je dober trenutek za razmislek o strukturnih spremembah, ki se dogajajo v Zalivu, in naraščajočem vplivu regije v Indijskem oceanu. Eden od prispevkov zunanje politike premierja Narendre Modija v zadnjih šestih letih in pol je bil dvig Zaliva in Indijskega oceana med strateškimi prednostnimi nalogami Indije.

Indijski merkantilizem je desetletja zaliv videl kot vir nafte in destinacijo za izvoz delovne sile. Ozki birokratski pristop Delhija do Zaliva ni bil sposoben političnega sodelovanja z interesi regije. Čeprav so si zalivska kraljestva želela zgraditi močne in neodvisne politične vezi z Delhijem brez omembe Islamabada, jih je Delhi gledal skozi prizmo Pakistana.



V zadnjih nekaj letih se je merkantilizem Delhija spremenil v strateški objem. Modijev osebni stik z zalivskimi vladarji je pomagal odpreti ogromne možnosti za politično in strateško sodelovanje. Toda Indija se je komaj sprijaznila s pomembnim vzponom Khaleejija ali zalivskega kapitalizma.



Indijska elita že dolgo gleda na Zaliv kot na zbirko ekstraktivnih naftnih držav, ki jih vodijo konservativni fevdatori. Delhi mora postati resničen in prepoznati impresivno strukturo finančnega kapitala, zgrajenega na ogromnem kopičenju prihodkov od nafte v zadnjih nekaj desetletjih.

Adam Hanieh, znanstvenik s sedeža na londonski šoli za orientalske in afriške študije, je razvil koncept kapitalizma Khaleeji tako, da je spremljal porast velikih konglomeratov in državnih premoženjskih skladov v Zalivu, ki danes prevladujejo v več regionalnih sektorjih – od bančništva in financ do infrastrukture in logistike, od kmetijskega poslovanja in nepremičnin do maloprodaje do telekomunikacij. Vse večji finančni vpliv Zaliva se je začel prevajati tudi v ekspanzivni geopolitični vpliv na Bližnjem vzhodu in v Indijskem oceanu.



V zadnjih šestih letih so se spremenili tudi pogledi Indije na zahodni Indijski ocean. Tradicionalni fokus Delhija je bil osredotočen na Mauritius in tamkajšnjo veliko indijsko diasporo. Modijev obisk na Mauritiusu in Sejšelih marca 2015 je bil artikulacija že davno zastarele politike Indijskega oceana in priznanje strateškega pomena otoških držav. Od takrat je južni blok pripeljal Madagaskar in Komore skupaj z Mauritiusom in Sejšeli v divizijo Indijskega oceana. Indija je razkrila tudi pomorsko strateško partnerstvo s Francijo, ki je rezidenčna in vplivna sila v zahodnem Indijskem oceanu.

Mnenje | Virus in migrant: regija Indija-Zaliv je drugi največji migracijski koridor, ne sme biti blokiran

V začetku tega leta je Delhi postal opazovalec pri komisiji za Indijski ocean - regionalni skupini, ki združuje francosko otoško ozemlje Reunion s Komori, Madagaskarjem, Mauritiusom in Sejšeli. Indija je postala tudi opazovalka kodeksa ravnanja Džibutija – regionalnega okvira za sodelovanje proti piratstvu med državami Zaliva, Afriškega roga in Vzhodne Afrike.



Med obiskom Zaliva je Jaishankarjeva naloga petkratna. Prvič, takojšnja potreba po zaščiti interesov Indije pred turbulencami po pandemiji, ki zajamejo regijo. Grožnja gospodarski stabilnosti regije je resnična, in ker Zaliv razmišlja o zmanjšanju tuje delovne sile, bi Delhi želel zagotoviti, da so njegovi delavci v regiji izolirani. Samo ZAE gosti skoraj tri milijone indijskih izseljencev. Delhi si prav tako želi izboljšati delovne pogoje svoje velike delovne sile - skoraj osem milijonov - v Zalivu.

Drugi je osredotočanje na nove in dolgoročne možnosti za gospodarsko sodelovanje z Zalivom, ki gleda v prihodnost onstran nafte. Zalivske države so se lotile velike gospodarske diverzifikacije in vlagajo v številne nove projekte, vključno z obnovljivo energijo, visokošolskim izobraževanjem, tehnološkimi inovacijami, pametnimi mesti in vesoljsko trgovino. Delhi mora svoja podjetja osredotočiti na vrsto novih priložnosti v Zalivu.

Indija mora prav tako izkoristiti vse možnosti zalivskega kapitala za svoj gospodarski razvoj. Veliko vrzel med naložbami, ki jih je Zaliv pripravljen ponuditi, in sposobnostjo Indije, da absorbira, je treba zmanjšati. Ko je premier Modi leta 2015 odpotoval v ZAE, se je Abu Dhabi zavezal, da bo v Indijo vložil 75 milijard dolarjev. Delhi je daleč od omogočanja takšnega obsega naložb.



Tretjič, finančna moč Zaliva se vse bolj prenaša v politični vpliv in sposobnost oblikovanja širše politične pripovedi na Bližnjem vzhodu. Vpliv se je pokazal v njihovi uspešni preobrazbi razprave o arabskih odnosih z Izraelom. Jaishankar bo na vse ušesa v ZAE in Bahrajnu, ki sta v začetku tega leta normalizirala odnose s Tel Avivom in postavljata podlago za obsežno gospodarsko in tehnološko sodelovanje z Izraelom.

Četrtič, manj opazna v Indiji, a enako pomembna, je naraščajoča sposobnost Zaliva, da vpliva na regionalne konflikte od Afganistana do Libanona in od Libije do Somalije. Nova teža prestolnice Khaleeji v Indijskem oceanu se odraža na več načinov. Zaliv danes zagotavlja gospodarsko in varnostno pomoč prijateljskim državam, gradi pristanišča in infrastrukturo, pridobiva vojaška oporišča in posreduje pri miru med sprtimi stranmi in državami.



ZAE trenutno predseduje združenju za obrobje Indijskega oceana (IORA) in si želi sodelovati z Indijo pri razvoju skupnih infrastrukturnih projektov. Delhi mora v svoje regionalne pobude o povezljivosti in varnosti v Indijskem oceanu vnesti obseg in globino. ZAE so za to naravna izbira.

Petič, Delhi posveča premalo pozornosti pomembnim reformam, ki se odvijajo v Zalivu, katerih cilj je zmanjšati težke roke vere v družbenem življenju, razširiti pravice žensk, razširiti verske svoboščine, spodbujati strpnost in razviti nacionalno identiteto, ki ni vezana izključno na do vere. ZAE so bili v tem pogledu vodilni.

Mnenje | Geopolitični interesi Indije so tesno povezani z zmernim arabskim središčem

V začetku tega meseca so ZAE napovedali vrsto zakonskih sprememb, zaradi katerih so Emirati privlačna destinacija za tuje delavce. Reforme vključujejo dekriminalizacijo uživanja alkohola, dovoljenje za sobivanje med neporočenimi pari, kriminalizacijo kaznivih dejanj iz časti nad ženskami in uvedbo dolgoročnih vizumov.

Te reforme je mogoče razumeti kot neizogibno posledico vzpona kapitalizma Khaleeji, ki ga ni mogoče vzdrževati v omejevalnem verskem okviru. Medtem so pandemija in spreminjajoči se svetovni tokovi dodali nujnost brez primere k ponovnemu izumljanju zalivskih gospodarstev.

Delhi že dolgo vidi Zaliv kot vir ekstremistične verske ideologije, ki je destabilizirala podcelino in širše. Indija ima zdaj vse razloge za podporo zalivskim vladarjem, ki poskušajo obrniti smer in spodbujati politično in družbeno zmernost doma in v regiji.

Ker želi ponovno umeriti indijske vezi z Zalivom, je pravi izziv za Južni blok pridobiti preostali del indijskega establišmenta, da zavrže zastarelo dojemanje Zaliva in izkoristi nove strateške možnosti z regijo.

Ta članek se je prvič pojavil v tiskani izdaji 24. novembra 2020 pod naslovom »Čas za premostitev zaliva«. Pisatelj je direktor Inštituta za južnoazijske študije Nacionalne univerze v Singapurju in urednik za mednarodne zadeve za The Indian Express.