Ranljivi, prestrašeni, žalostni: kako lahko vlade podpirajo otroke, ki so izgubili starše zaradi Covida

Poleg empatije in prijaznosti so potrebne kratkoročne, srednjeročne in dolgoročne rešitve za oskrbo in zaščito mladih, ki jih je prizadela pandemija.

Sorodniki žrtve Covid-19 v petek v krematoriju v New Delhiju. (PTI)

Otroci so med nesrečami ranljivi. Ogroženi so njihova varnost, zdravje, celostni razvoj in celo njihova prihodnost. Veliko otrok je v nevarnosti, da bodo žrtve trgovine z ljudmi ali prisiljeni v otroško delo; najstnicam grozi, da bodo prisiljene v otroške poroke. Ko družine zdrsnejo v revščino, lahko otroci trpijo za izključenostjo, marginalizacijo, zlorabo in celo nasilje.

V prvem valu pandemije Covid-19 je bilo veliko število otrok odrezano od formalnega izobraževanja. Zaradi zaprtih šol in pomanjkanja dostopa do naprav, povezljivosti in podatkov je prišlo do motenj pri njihovem učenju.



Toda obstajali so načini za pristop k tej težavi. Lani je Karnataka pripravila niz lahkih dnevnih dejavnosti na YouTubu in televiziji, da bi otroke pritegnili in spodbudili. Vzpostavljeni so bili sosedski učni centri, ki so jih šolski učitelji vodili s fizičnimi obiski. Oživljenih je bilo več kot 5600 državnih knjižnic na podeželju, z ločenimi otroškimi oddelki, svetlimi poslikavami in novim pohištvom. Vsi podeželski otroci so postali upravičeni do brezplačnih knjižničnih izkaznic. Branje in pogovor o knjigah je postal način povezovanja otrok, učiteljev in družin z učenjem. Podeželski in mestni lokalni organi Karnatake so prav tako izvedli anketo otrok od hiše do hiše med otroki, starimi do 18 let, da bi identificirali tiste, ki niso vpisani v anganwadi, šolo ali nižjo šolo.



Drugi val je otroke še bolj prizadel. V nekaj tednih smo se boleče zavedali novih vrst stisk. Najstnik, ki je želel govoriti po telefonu s svojim očetom na oddelku za intenzivno nego Covid. 12-letnik hodi iz bolnišnice v bolnišnico s svojo Covid-pozitivno mamo in išče bolniško posteljo zanjo. Otroci, katerih starša sta umrla in ki so bili zdaj v oskrbi svojih starih starih staršev. Utrujena dnevnica, ki je na poti z delovišča položila glavo v hčerino naročje k počitku; zjutraj je otrok spoznal, da ji je umrla mama.

Za oskrbo in zaščito otrok, prizadetih ali okuženih s Covidom, so potrebni kratkoročni, srednjeročni in dolgoročni ukrepi, skupaj z empatijo in prijaznostjo. Potrebni so ločeni centri za izolacijo Covida, kjer lahko starš ostane z majhnim otrokom; kot tudi ločeni karantenski centri z usposobljenim osebjem za zaščito otrok, ki nudijo zavetje otrokom, medtem ko njihovi starši ali skrbniki okrevajo.



Namesto daljšega bivanja v zavodu je bolje, da je otrok v sorodstvenem varstvu pri širši družini. Pri tem bi morale biti želje otroka in zmožnosti družinskih članov, da skrbijo zanje, del odločitve odbora za varstvo otrok. Z lažnimi sporočili o posvojitvi sirot Covid je treba odločno obravnavati. Rejništvo in posvojitev otrok, ki so zaradi Covida izgubili starše, bi morala potekati le po sodnem postopku.

Obstaja zaskrbljenost zaradi morebitnega tretjega vala Covida. Načrtovati moramo možne posledice in sistematično fizično triažo otrok ter njihovo izolacijo za zdravljenje. Otrokom z blagimi do zmernimi primeri okužbe s Covidom je treba dovoliti, da ostanejo doma, ob skrbnem spremljanju njihovega stanja. Za otroke, ki potrebujejo hospitalizacijo, mora biti z njimi starš ali skrbnik. Osebje za zaščito otrok mora biti nameščeno v bolnišnicah, da bi pomagalo otrokom, ki so v varstvu otrok.

Medtem pa bodo skupnosti po drugem valu potrebovale podporo, da bodo prebolele svojo žalost in si opomogle od izgube življenj. Svetovalci za žalovanje in travme bodo morali biti pripravljeni na to odgovornost. Mojstrske trenerje je mogoče identificirati in usposabljati v okrožjih, izbranih izmed srednješolskih učiteljev, medicinskih sester, svetovalcev za duševno zdravje in nadzornikov anganwadi. Otroci bodo potrebovali čustveno podporo, da bodo spregovorili o svoji izgubi. Najstniki, ki so opazovali težave svojih staršev ali izgubljene družinske člane, bodo nagnjeni k zatiranju svojih čustev in se bodo morda poskušali odzvati s pogumom in odpornostjo, da bi skrbeli za brate in sestre. Treba jih je podpreti, da preživijo svojo žalost.



Pohvalno je, da so vlada Unije in vlade različnih držav napovedale številne oblike podpore za otroke, ki so izgubili starše zaradi Covid-19. Brezplačno izobraževanje v dobrih šolah; skrb za zdravje; mesečni dodatek; mentorski program. Fiksni znesek, ki jim ga lahko dodelijo, ko postanejo odrasli, kar jim bo pomagalo začeti življenje. To so pomembni ukrepi, ki bodo zaščitili otroke, ki so zaradi Covida izgubili starše.

Prav tako ne smemo pozabiti na to, kako je pandemija prizadela otroke na splošno. Nadaljevati je treba z dopolnjevanjem obrokov prek anganwadijev in šol, spremljanjem rasti majhnih otrok ter svetovanjem nosečnicam in doječim materam.

V šolah, ko se lahko ponovno varno odprejo, se ne bi smeli osredotočiti na izgubo učenja ali pomanjkljivosti, temveč na to, kaj so otroci pridobili v teh nekaj mesecih. Otroci so mnogokrat zrasli v čustveni moči, zrelosti in odpornosti, ko so opazovali, kako se njihove družine trudijo obvladovati pandemijo. Spodbujati jih je treba, da delijo in razmišljajo o tem učenju. To je pravi učni načrt po pandemiji.



To je tudi čas za vlaganje v infrastrukturo za razvoj otrok: gradnja in obnova anganwadijev, šol, podeželskih knjižnic, primarnih zdravstvenih domov in podcentrov. Stropni ventilatorji, prezračevanje, otrokom prijazna prenova in svež premaz barve. Klopi za šole, da otrokom ni treba sedeti na tleh za učenje. Pitna voda, funkcionalna stranišča, prehranski vrtovi s sadnim drevjem, kjer lahko ptice pojejo.

Kajti nekega dne se bo pandemija končala, otroci se bodo vrnili in njihov smeh bo spet zazvonil po naših anganvadah in šolskih dvoriščih. Pripravljeni bi jih morali sprejeti nazaj.



Pisatelj je v IAS. To so njeni osebni pogledi.